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喵星人不爱吃甜食因为尝不出事物的甜味

发布时间:2019-08-21 16:14:37

喵星人不爱吃甜食:因为尝不出事物的甜味

喵星人对甜味不感兴趣,而只对肉情有独钟。这不光是因为每只喵星人的心里都有一个等着抓小鸟或折磨小老鼠的杀手,更重要的是因为不像迄今为止检测的其他哺乳动物那样,喵星人们没有品尝甜味的能力。

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人类能尝到五种味道(可能有六种):酸、苦、咸、鲜、甜

。甜味的感受器通常由两个不同的基因——Taslr2和Taslr3产生的两对蛋白组成。

通常,这两个基因生产这些蛋白对(coupled protein

),当有甜东西进入嘴巴的时候信息马上就传到了大脑,主要是因为甜味是富含糖类的标志,而糖类是食草动物和人类这样的杂食动物的一种重要食物来源。但喵星人是很正宗的肉食动物,而且不像其他不大正宗的肉食家族成员,比如食杂的熊,或者更骇人听闻的。。吃素的熊猫,喵星人专门吃肉。

无论这是食谱的选择原因还是结果,所有的喵星人——狮子、老虎还有英国长毛猫,都缺少构成组成Taslr2基因的氨基酸的247对碱基对。结果就是无法产生正确的蛋白,因为并不能构成指定的基因(只能构成伪基因),所以猫也就尝不出甜味。“他们不能像我们那样尝出甜味,”费城Monell化学感知中心的生化学家、副主任Joe

Brand说道,“他们很幸运。喵星人的牙齿真的很不好。”

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在一些诸如喵星人不像其他动物那样在甜水和纯水之间表现偏好而证明了他们对甜的东西并无兴趣这样的坊间传闻数十年之后,Brand和他的同事Xia

Li首次发现这个伪基因。当然,也有许多坊间传闻指向了另一个方向:喵星人吃冰欺凌,享受棉花糖。“也许有些喵星人可以用它们的Taslr3感受器尝出高浓度的糖,”Brand说,“这很罕见,但我们也还不确定。”

然而,科学家们知道喵星人可以尝出一些我们尝不出的东西,比如三磷酸腺苷(ATP),这种化合物能给每一个活细胞提供能量。“这在肉中并不多,但的确是肉的信号,”Brand说。其他许多动物拥有完全不同的感受器阵列,Li说,从同样缺少甜味基因的鸡到可以感受水中纳摩尔浓度的氨基酸的鲶鱼。“鲶鱼的感受器比背景浓度敏感得多,在时间察觉到腐肉的那一个就是能生存下来的。”

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目前为止,喵星人是哺乳动物中缺少甜味基因的,甚至食肉动物中猫的近亲(close relatives

)的鬣狗(译者按:这货和喵星人是近亲?)和猫鼬都有这个基因。同时喵星人也许还缺少其他享受或消化糖类的组件,比如肝脏中的葡糖激酶——一种关键酶,控制着碳水化合物代谢,也防止葡萄糖过剩。除此之外,大多主流宠物食品制造商在其产品中使用玉米或其他谷类。“这也许是越来越多喵星人得糖尿病的原因,”Brand说道,“现在的猫粮大约有20%的碳水化合物。喵星人们表示很不习惯,他们自己处理不了。”这些城郊的掠食者很可能被这些他们尝不出来的东西伤害。但这也表示大多数喵奴们不必担心他们的喵像Simon

Cat那样抢走无人看守的甜点。

其实,甜的东西对猫咪并没有什么伤害,而且猫咪也并不是不喜欢甜味的食物。只是,它们根本就不知道什么是甜味。

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研究发现,猫科动物身上有一种功能有缺陷的基因,这种基因缺陷有可能令它们无法感受到甜味。如果喂它们甜食,它们会感觉索然无味,甚至会因此大发脾气。

为了探明这种基因缺陷出现的时间,科学家对印度豹、老虎等进化链前端的猫科动物以及它们近亲的基因进行了研究,结果发现这些动物的基因也存在类似缺陷,而该缺陷早出现在哪个阶段还不得而知。

科学家推测,丧失了品尝甜味的味蕾,迫使早期的猫科动物培养出超常的捕猎本领,否则它们便无法生存,因为单一的肉类食谱远比杂食食谱的营养低。

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